सुरेश चौधरी
नोएडा (युग करवट) । पश्चिमी उत्तर प्रदेश में मेरठ और मुजफ्फरनगर के बीच 78 किलोमीटर लंबे टोल रोड पर पिछले पांच वर्षों में 250 से अधिक लोगों ने सडक़ हादसे में अपनी जान गंवाई है, प्राप्त जानकारी के अनुसार आरटीआई अधिनियम के माध्यम से। भारतीय राष्ट्रीय राजमार्ग प्राधिकरण (एनएचएआई) ने कहा कि राष्ट्रीय राजमार्ग-58 पर 2,633 सडक़ दुर्घटनाएं हुई हैं, जिसमें जनवरी 2018 से 2,499 लोग घायल हुए हैं।
पश्चिमी उत्तर प्रदेश के इसलिए नेशनल हाईवे के क्षेत्रीय अधिकारी द्वारा प्रदान की गई जानकारी के अनुसार, खिंचाव सिवाया टोल प्लाजा की सीमा के अंतर्गत आता है और इसमें 13 ब्लैक स्पॉट थे, जिनमें से केवल चार को 2018 से ठीक किया गया है। ‘वेस्टर्न यूपी टोलवे लिमिटेड द्वारा रियायती के रूप में संचालित सिवाया टोल प्लाजा ने अप्रैल 2011 में वाणिज्यिक परिचालन शुरू किया था और दैनिक औसत पर 40,000 से अधिक वाहनों की आवाजाही होती है। यह टोल निर्माण के लिए उपयोग की जाने वाली राशि से दोगुनी से अधिक की रकम वसूली कर चुका है, लेकिन इसके बावजूद ब्लैक स्पॉट तय नहीं किया गया है। नोएडा में रहने वाले सडक़ सुरक्षा कार्यकर्ता अमित गुप्ता ने बताया कि उन्होंने आरटीआई के तहत एनएचएआई से जानकारी मांगी थी।
एनएचएआई के आंकड़ों के मुताबिक, इस साल 31 अक्टूबर तक 78 किलोमीटर लंबी सडक़ पर 512 दुर्घटनाएं दर्ज की गई हैं, जिनमें 53 लोगों की जान चली गई है, जबकि 453 अन्य घायल हो गए हैं। 2021 में, टोल खंड में 546 दुर्घटनाएं, 59 मौतें और 436 घायल हुए, जबकि 2020 में, आंकड़े 429 दुर्घटनाओं, 36 मौतों और 330 चोटों के थे। आधिकारिक जवाब के अनुसार, 2019 में, सडक़ खंड में 687 दुर्घटनाएं, 38 मौतें और 653 लोग घायल हुए, जबकि 2018 में यह आंकड़ा 459 दुर्घटनाओं, 70 मौतों और 645 लोगों के घायल होने का था।
एनएचएआई ने कहा कि टोल रोड पर 13 ब्लैक स्पॉट की पहचान की गई है, जिनमें से चार को पिछले चार वर्षों में ठीक किया गया है। सडक़ परिवहन और राजमार्ग मंत्रालय एक ‘ब्लैक स्पॉट’ को लगभग 500 मीटर लंबे राष्ट्रीय राजमार्ग के एक खंड के रूप में परिभाषित करता है जिसमें या तो पांच सडक़ दुर्घटनाएं (सभी तीन वर्षों में घातक/गंभीर चोटें शामिल हैं) या 10 मौतें (तीनों में) वर्षों को मिलाकर) पिछले तीन कैलेंडर वर्षों के दौरान हुआ।
अक्टूबर में गुप्ता की एक अन्य आरटीआई क्वेरी के जवाब में, एनएचएआई के क्षेत्रीय कार्यालय ने कहा कि सिवाया टोल प्लाजा पर टोल संग्रह 18 अप्रैल, 2011 को शुरू हुआ था और 24 जून, 2026 को समाप्त होगा। जवाब के मुताबिक, अब तक टोल संग्रह में 918.98 करोड़ रुपये की कमाई हुई है, जबकि सडक़ के निर्माण की लागत 451 करोड़ रुपये थी।